Filmfestival Oostende 2021

Filmfestival Oostende 2021 wordt FFO Nights

Normaal gesproken zou van 15 tot en met 23 januari 2021 de eerste wintereditie plaatsvinden. De onduidelijkheid over de heropening van de festivallocaties inspireert Filmfestival Oostende tot een nieuw concept voor 2021: FFO Nights. Een resolute keuze voor een doorgedreven jaarwerking en een spreiding van de festivaleditie over het hele jaar in de plaats van een negen dagen durend festival in januari. Koen De Bouw engageert zich als master voor zowel de FFO Nights als de festivaleditie in 2022. Red Sandra, de film van Lien Willaert en Jan Verheyen die het festival oorspronkelijk zou openen op 15 januari, wordt alvast één van de hoogtepunten tijdens de FFO Nights. De uitreiking van De Jamies op 22 januari en De Ensors op 23 januari vinden wél plaats.

De voorbije maanden werkte Filmfestival Oostende noodgedwongen aan een hybride editie, waar een online filmaanbod een offline festival met beperkte zaalcapaciteit zou ondersteunen. De onzekerheid over een tijdige heropening van de festivallocaties (Kinepolis Oostende, CC De Grote Post, Kursaal Oostende) gooit nu roet in het eten. Een andere piste met een volledig online programma werd al snel verlaten, gezien dit niet strookt met het inclusieve, publieksvriendelijke en sfeervolle karakter van het festival. Daarom bedacht het FFO team een nieuw concept voor haar festivaleditie 2021.

FFO Nights: een nieuw concept

Geen negen dagen in januari, maar een festival doorheen het jaar, wanneer het kan en wanneer het mag. Filmfestival Oostende zal haar activiteiten spreiden én aanpassen in functie van de Belgische filmreleases en de coronamaatregelen. Koen De Bouw, die de rol als master in januari 2021 zou opnemen, zal zijn titel voor twee jaar dragen om zowel de FFO Nights als FFO22 te ondersteunen. Red Sandra, de film van Lien Willaert en Jan Verheyen die het festival zou openen op 15 januari, wordt alvast één van de hoogtepunten. Met deze nieuwe formule wil Filmfestival Oostende de Belgische makers, filmdistributeurs en bioscopen bijstaan om een doorstart te maken na deze moeilijke corona-periode en dit met één duidelijke boodschap: Ga opnieuw naar de bioscoop en steun ons lokaal talent! 

Streaming naar heel Vlaanderen

Zoals de naam FFO Nights doet vermoeden zal Filmfestival Oostende een glamoureuze filmavond organiseren met veel aandacht voor Vlaamse films en talent van eigen bodem. Het festival mikt voor deze FFO Nights vooral op zaterdagen met als  hoofdevenement een avant-première van een Vlaamse film in aanwezigheid van cast & crew. Alle Vlaamse bioscopen kunnen intekenen op de streaming van het rode loper event, live vanuit Kinepolis Oostende, om aansluitend de film in avant-première te vertonen. Zo hebben alle filmliefhebbers toegang tot exclusieve nieuwe content, en belangrijker, een extra reden om zich opnieuw naar de dichtstbijzijnde cinema te begeven. De datum en het programma voor de eerste FFO Night worden begin 2021 bekendgemaakt.

Artistiek directeur Peter Craeymeersch:

“Filmfestival Oostende is sinds haar oprichting, intussen 14 jaar geleden, het festival geweest dat talent van eigen bodem ondersteunt. Het is nu meer dan ooit van belang dat we er zijn voor onze Belgische filmsector. Daarom hebben we een formule bedacht waarmee we Vlaamse (co-)producties extra ondersteuning kunnen geven bij de release van hun films. We willen naast de producenten en distributeurs ook alle bioscoopexploitanten in Vlaanderen een hart onder de riem steken door de FFO Nights in heel Vlaanderen ter beschikking te stellen.”

Een doorgedreven jaarwerking

Bij elke FFO Night hoort natuurlijk een voorprogramma, waarin ruimte gegeven wordt aan nieuwe filmreleases, Vlaamse series en industry events. Ook de huidige jaarwerking van Filmfestival Oostende krijgt een facelift. Onder de noemer Cinema Storck organiseert FFO normaliter enkele dagen per week een arthouse programma in Kinepolis Oostende. De huidige werking wordt uitgebreid met extra vertoningen en vooral meer evenementen rond nieuwe filmreleases en (cult)klassiekers.